Битве Magersfontein, 11 декабря 1899 г.

Битва Magersfontein (с Stormberg и Colenso) был одним из трех главных британских поражений в черном неделю (Бурская война). Господа Methuen, с армией 10000 сильная, ушла от своего лагеря на р. оранжевой на 11 ноября 1899 и начал поход на север вдоль железной дороги в сторону осажденного города Кимберли. После двух относительно легких побед в Belmont (23 ноября) и Rooilaagte (25 ноября), британский страдал чем-то терзания на Modder River (28 ноября), хотя в конце буры отступил от этой позиции. После той битвы, Господь Methuen решил отдохнуть своим людям и ждать подкрепления.

Это дало буры время, чтобы решить, что делать дальше. Сначала они благоприятствуют защите позиции по Spytfontein, неподалеку-Кимберли. Однако, на обследовании выяснилось, что это положение будет уязвим для атак с холмов на Magersfontein, и поэтому было решено сделать там стоять вместо. С этой позиции они могли блокировать оба железнодорожных и автодорожных маршрутов от Modder River bridge в Кимберли.


Сначала буры построил свою оборону вдоль верхней kopjes на Magersfontein. Тем не менее, де ла Рей был убежден, что это было ошибкой, и что буры были бы гораздо опаснее, если они вместо того, чтобы рыли окопы у основания холмов. Это позволит им воспользоваться преимуществами плоской траектории их винтовки Маузер, как это они делали на Моддер-Ривер. С помощью President Steyn, De la Rey был в состоянии иметь этот план. 8500 Бур войск в Magersfontein вырыли себе окоп сети вдоль подножия холмов.

Methuen теперь было 15000 человек. Он присоединился и остальной Highland Division (черный часы и Seaforth Highlanders), под генерал-майор Андрей Wauchope. The Argyll and Sutherland Highlanders присоединилась к экспедиции в время для борьбы на Моддер-Ривер. А Methuen ждал на Моддер-Ривер он присоединился 12-й Уланский, 100, смонтированный пехоты, батарея конной артиллерии, гаубицы, батарею и 4,7-дюймовый naval gun. Наконец, 10 декабря, 1-го-Gordon Highlanders присоединился к нему. Только теперь было Methuen готов двигаться.

Он начал артиллерийский обстрел холмов на Magersfontein на 10 декабря. Этот ничего не добился, для буры не были на холмах. Сразу после полуночи на 11 декабря, Highland бригады начали наступление. Не ожидая встретить никакого сопротивления у основания холмов, четыре Highland полков (Black Watch, затем Seaforths, затем Argylls, тогда Highland Light Infantry) дополнительно в тесном строю – 96 строк, в каждой из 100 мужчин. Wauchope держал их в тесном строю дольше, чем был мудр, но если буры были там, где он ожидал их, то это, вероятно, не имело бы значения.

В 4 часа утра, просто как Wauchope собирался развернуть его люди готовы к штурму, буры открыли огонь. Он позже утверждал, что они, должно быть, были предупреждены Бур сочувствующие или каким-либо другим таинственным образом, но артиллерийский обстрел предыдущий день был, конечно, достаточно предупреждения о готовящемся нападении, и Methuen попытались ночные марши на обоих Belmont и Rooilaagte. Один Бур версия битвы упоминает жестяных банок, strung out перед бурских линий, чтобы дать предупреждение.

Горцы не продержаться. В 400 метрах бура ружейного огня была разрушительной. Никогда не везло в бою, Wauchope был убит в начале боя. Половина бригады обратились в бегство, попирая командир Highland Light Infantry на их пути. Большинство выживших были закреплены на месте, как они были на Моддер-Ривер.

Несмотря на эту катастрофу, англичане пришли почти невероятно близок к победе. На право их линии, смешанная компания Seaforths и Black Watch удалось обойти слева Бур линии, и уже собирались подняться вверх по задним склонам холма. Только буры на задней холма были Piet Cronjé и шесть его сотрудников, кто пытался там спать. Как горцы поднялись на холм, Cronjé и его партии открыли огонь. Ошибался их числа, горцы остановились и открыли огонь на себя. К тому времени они поняли свою ошибку, шанс ушел. Разрыв в Бур линии были закрыты, подкрепления, поспешил, и, наконец, Британской артиллерии, не подозревая о присутствии горцев, начал shell области. Лучший шанс для победы англичан скрылся.

Между тем, перед Бур линий Highland бригады был ничком на землю, стараясь избежать расстрела. Несколько раз небольшие атаки были сделаны, но без успеха. Около 11 утра, второй приступ был послан в этот раз с Gordons, но они тоже были вынуждены землю.

Еще раз Methuen не реагируют. Он все еще был охранник бригада в резерве, но ничего не делал с ними. Горцев было приказано оставаться там, где они были до ночи, в надежде, что буры вновь отступить на ночь. Однако, этого не произошло. Около 1.30 ч. буры предприняли попытку завоевать позиции, откуда они могли вести огонь на горцев со стороны. Попытка разобраться с этой угрозой был неправильно понят многими как начало отступления. Что отступление быстро превратилось в разгром как Бур ружейного огня, налил в отступающих горцев, вызывая большие потери, чем при первоначальной атаке. Второй ретрит должен был быть поставлен после англо-Бурской артиллерии открыли огонь.

С этой секунды отступление боевых действий было более эффективно Methuen не решите отказаться от атаки до середины следующего утра, но ни одна из Сторон не была в состоянии продолжать. Боеприпасов была низкой в обеих армиях. Слухи начали распространяться из перемирие, чтобы подобрать раненых, хотя и не такие перемирия была официально согласована, вскоре вступил в силу. Британские потери были ужасающими. В общем Methuen армия потеряла 205 мертвых, 690 раны и 76 пропавших или захваченный. Буры были только потеряли около 250 человек. Highland Бригада была особенно сильно пострадали, страдания 752 пострадавших – черные часы, одиноко потерял 355 мужчин.

Битва Magersfontein закончилась ли надежда, что Methuen сможет снять Кимберли. Он отступил на Моддер-Ривер, где он оставался до тех пор, пока фельдмаршал Робертс прибыл в феврале 1900 года. На этот раз буры оставались в их окопы, укрепления их позиции в ходе подготовки к следующему Британской атаки. Что атака не придет никогда. Когда Лорд Робертс, наконец, прибыл, он принял решение начать большой фланга марта вокруг бура линии и в оранжевое свободное государство.

◄ Предыдущая Следующая ►