Первая Битва за Сирт, 17 декабря 1941 г.

Первая Битва за Сирт от 17 декабря 1941 года был результатом случайного столкновения между английскими и итальянскими военно-морскими силами каждого сопровождающего конвой через Средиземное море. Итальянский конвой был в сопровождении двух современных линкоров и поддерживающих их кораблей, под командованием Адмирала Iachino. Британская группа состояла из быстро вспомогательного флота Breconshire, делая run на Мальту в сопровождении трех крейсеров и четырнадцать эсминцев под Адмирал Виан.

Две силы столкнулись друг с другом в 5.45 часов 17 декабря. Iachino намного сильнее флота, и этот шанс столкновения подарил ему шанс выиграть крупную морскую победу, но Vian перехватили инициативу. Его нападение на итальянский флот был настолько агрессивным, что Iachino предположить, что британский Линкор должен был быть рядом, и удалился на север. Борьба длилась около часа.

Это незначительные успехи англичан последовали гораздо более серьезным поражением. 18 декабря новости достигли Мальты, что большая ось конвой направлялся в Триполи. Крейсеров "Нептун", "Аврора" и Пенелопа, в сопровождении четырех эсминцев, слева Мальта перехватить этот конвой, но вместо того, чтобы все, что они обнаружили новое минное поле. Ранним утром 19 декабря все три крейсера ударил шахт. Aurora и Пенелопа сумели уйти с минного поля, но Нептунударил две мины и был задержан. Разрушитель Кандагарпопытались пойти на помощь Нептун, но также подорвался на мине, который сдул ее корме. Между тем Нептунзанесло на третьей шахте, и в 4 утра попал в четвертой шахте. После этого последнего удара Нептунперевернулась с потерей всех но один из ее экипажа более 700. Экипаж Кандагарвыручил Jaguar после дрифта из минное поле, но самого корабля должен был быть торпедированы.

Этот же период ознаменовался потерейArk Royal (12 ноября), иБархам (25 ноября), потеря крейсера Галатея (14-15 декабря) и дерзкий итальянский налет на Александрию, что увиделкоролева Елизавета идоблестный сильно поврежден в Александрийской гавани. В течение месяца в королевский флот потерял одного авианосца, три линкора и два крейсера, и с ними, по крайней мере пока, пошла управления восточного Средиземноморья.

◄ Предыдущая Следующая ►