Второй битвы за Сирт, 22 марта 1942 г.

Вторая Битва за Сирт 22 марта 1942 года увидел британский силу легких крейсеров и эсминцев предотвратить мощный итальянский флот возглавил броненосец Литторио от нападения на колонну, направляясь на Мальту с жизненно важных поставок. Эксплуатации MG1 был установлен в попытке получить конвой MW10 на Мальту. Конвой из четырех судов было охраняет всего из четырех легких крейсеров, одиннадцать флот эсминцев и шесть «Охота» класса эсминцев, под командованием Адмирал Филип Виан. Большинство боевых кораблей вышел из Александрии, но крейсера Пенелопа и эсминец присоединился к флоту, утром 22 марта из Мальты.

Адмирал Виан считает, что существует реальная опасность того, что итальянский флот будет атаковать конвой на 22 марта, так как он отплыл на север Ливии, через который часть Средиземного моря, что было легко подойти с итальянской военно-морской базе в Таранто. Как и ожидалось, в начале 22 марта Vian новости достигли Vian, что итальянский флот покинул гавань в то утро (новости пришли из Ультра расшифровать итальянского сообщение и с британской подводной лодки написал off Таранто). Этот итальянский флот, содержащихся броненосец Литторио, два 8-дюймовых тяжелых крейсеров Гориция и Тренто, 6-дюймовый cruiser Giovanni Delle Bande Nere и десять эсминцев, под командованием Адмирала Iachino.

Против этого мощного флота Vian имел четырех легких крейсеров, одиннадцать флот эсминцев и шесть «Охота» класса эсминцев, и тщательно выработанный план. Если итальянский флот появился затем конвой с пяти «Охота» класса истребителей будет отправлено назад, в то время как остальные его корабли лягут на шесть дивизий и очередь на итальянцев. Один из этих подразделений будет использоваться для производства дыма, и пять других под прикрытием дыма, что преследовать итальянцы.

В 14.10 крейсера Euryalus рассказали, что видели, воронка, дым на север, и через пятнадцать минут она зрячие четырех итальянских военных кораблей, в то время как разрушитель Легиона сообщила обнаружения одиночного корабля. В этот момент Vian претворить свой план в действие. Конвой отвернулся к югу, а остальные шестнадцать английских кораблей повернулись в сторону итальянцев. В 14.33 англичане начали выпускать дым. В течение следующего часа Vian кораблей сражались большой дальности стрельбы дуэли с итальянским кораблям, повторные и дым. Итальянские корабли, которые на данный момент не включают Литторио, отказался закрыть с Vian кораблей, и это был первый этап борьбы закончился 15.35.

Второй этап битвы начался вскоре после Vian присоединился к колонне. На этот раз в Литторио и все три итальянских крейсера были в атакующих сил, но в очередной раз они не смогли закрыть с конвой. Vian зачислены этот отказ Iachino решимость работать свой путь вокруг западной окраине Британской облако дыма, в попытке получить между конвоем и на Мальте. Облако дыма, сам по себе был быть взорван на Западе итальянцы так и не смогли попасть в диапазон. Еще раз Vian корабли смогли бороться с края дыма, используя свои торпеды, когда итальянцы пришли слишком близко. Литторио попал под атаку с 17.00. Vian крейсеров действительно не были достаточно мощными, чтобы угрожать итальянский Линкор на любом расстоянии, но все же удалось вызвать пожар позади нее на корме 15in башни.

После двух с половиной часов этого Iachino, наконец, сдался, и его флот удалился на северо-западе. Vian крейсеров был уволен от 1600 и 1700 патронов, его эсминцы 1,300, в трех с половиной часов борьбы. Большинство британских кораблей понесли некоторый ущерб – Vian флагман Клеопатра пострадал хитом на мост, убив 15 и стучит радио в течение некоторого времени, в то время как эсминцы Havock и Kingstonбыли каждый сбила 15-дюймовый снаряд. Kingston понесли самые серьезные повреждения, а Havock было ее, снизив скорость до 16 узлов.

После битвы Vian продолжал сопровождать конвой на запад до 19.40 вечером 22 марта. В этот момент он повернулся к Александрии, а Пенелопа и охоту класса эсминцы продолжали сопровождать конвой. Хотя Vian действия видел от итальянского флота, в бою был смертельно задержал конвой. На рассвете 23 марта все четыре купеческие корабли все еще были в море. Только два из кораблей достиг Мальты, где они попали под сильный немецкой воздушной атаки. Только 5000 из 26,000 тонн расходные материалы, предназначенные для Мальта на самом деле достиг осажденного острова.

◄ Предыдущая Следующая ►