Второй битвы на Сомме, 21 марта-4 апреля 1918 г.

Второй битве на Сомме, 21 марта-4 апреля 1918 года, был первым из генерал Людендорф пяти великих наступлений запущен в течение весны и лета 1918 года. В начале 1918 года Людендорф понял, что он был короткий период времени, в течение которого выиграть войну – развал России дал немцам временное численное преимущество на Западном фронте, но миллионы американских солдат были на пути в Европу. 318,000 американские солдаты были уже во Франции в мае 1918 года, и еще миллион прибыли до августа.

Людендорф план, участвующих нападение на пятьдесят милю фронта к югу от Арраса. В Южной предполагалось достичь на Сомме, а затем провести линию реки против любой французской контратаки. Далее на север две армии будут нападать, на севере и юге Flesquieres salient, созданные во время битвы при Камбре. В двух северных армий бы потом напасть на Британские позиции вокруг Арраса перед наступающей Северо-Запад, чтобы отрезать BEF во Фландрии. В процессе планирования Южной заранее, был расширен за счет аванс через Сомм. Успех этой Южной заранее бы плохо дисбаланс всей наступление.

Немецкие атаки упал на двух британских армий. В Северной общей Джулиан Byng третьей армией, оборонявшейся в районе на юг от Арраса до Flesquieres актуальными. На юге было генерал Губерт Гоф пятой армии, которая провела линию вниз к Barisis и соединения с французским. Пятая армия была слабее двух армий. В начале 1918 BEF было реорганизовано его подразделений, переходя из двенадцати подразделений дивизиона по девять подразделений дивизиона. Чтобы избежать нарушения лучшего подразделения в армии, регулярные дивизии были в силе. Гоф армии, как новейшей британской армии, содержали большое количество реорганизованы подразделения. Гораздо пятой армии линия имела только недавно перешли от французов, что делает его незнакомой местности.

На БЭФ имел более широкую проблему в начале 1918 года. Его последний оборонительный бой был второй битвы при Ипре в 1915 году. В прошедшие годы, только крупное немецкое наступление на Западном фронте были битвы под Верденом, которые перешли полностью на французском языке.

Людендорф собрал силу семьдесят один дивизий, поддерживаемых в 6500 орудий и 3500 минометов, раскол между трех армий и двух групп армий. С севера на юг, они были под Семнадцатой армии и Marwitz второй армией, входившей в группу армий под командованием кронпринц Руппрехт и Hutier Восемнадцатой армией, входившей в группу армий под командованием кронпринца Вильгельма.

В северной части немецкая атака была бы успешной. Ниже Семнадцатой армии восточнее Арраса только дополнительно две мили в течение всего боя, и хотя он сделал больший прогресс дальше на юг никогда не создают те же проблемы, что и атаки дальше на юг. Он примет участие в «Марс» нападение на 28 марта, но в очередной раз не в состоянии добиться какого-либо прогресса против хорошо организованной Британской обороны в окрестностях Арраса.

Ключевым элементом в планах Германии было использование storm trooper тактику. Элитный штурмовик единиц приведет атаку, наступая через слабые места в Британской линии, в обход опорных пунктов и получить как далеко позади британских линий, как это возможно. За ними регулярная пехота будет вытягивать из изолированных опорных пунктов, оставленных артиллерийского обстрела и штурмовиков. Людендорф надеялся, что такая тактика позволит его войскам наступать пять миль в первый день и захват союзных полевых орудий.

Артиллерийский обстрел начался в 4.40 утра 21 марта. Обстрел хиты целей на площади в 150 квадратных километров, самый большой шквал всю войну. Более 1,100,000 снарядов были выпущены в пять часов. Смесь бризантного взрывчатого вещества, отравление газом и дымовые снаряды были использованы. Англичане страдали 7,500 погибших в ходе бомбардировки, линия фронта была сильно повреждена, коммуникации были отрезаны и задние зоны сильно нарушена.

Когда штурмовая пехота пошла в она достигла ошеломляющего успеха. Большинство британских линии фронта, снизился в ходе утренней, и к концу дня большая часть пятой армии падали обратно. Гоф был вынужден отдать приказ боев отступать, чтобы выиграть время, для подкрепления, чтобы достичь своей армии. В конце первого дня, у немцев был прорван британский первой и второй линии обороны вдоль четверть всей линии нападения. Статические позиционной войны был уступить дорогу mobile warfare впервые с 1914 года.

В первый день сражения, которое было очень дорого для немцев. Они пострадали почти 40 000 жертв, чуть больше, чем они нанесли на БЭФ. Более серьезно, решающую атаку на севере не удалось изолировать Flesquieres актуальными. Немецкая атака была уже начинает голова в неправильном направлении.

Что было бы мало комфорта Gough или пятой армии. 22 марта они продолжали падать назад, потеряв последнюю опору в их первоначальном фронта в течение дня. Крупнейший отступление было сделано XVIII корпуса, в середине пятой армии, командир которого, генерал Ивор Maxse, кажется, ошибся, заказ от Gough для борьбы отступить, позволяя ему тянуть назад весь путь до Соммы. Самая большая опасность на 22 марта заключается в том, что британские войска могут быть отделены – Byng был, пожалуй, слишком увлеченный, чтобы повесить на Flesquieres salient, выиграли такой ценой предыдущего дня, и Хейг должен был приказать ему, чтобы держать в контакте с Гоф армии, даже если это требует больше retreat, чем бои в противном случае оправдать День также состоялись первые французские войска вступают в бой, на южной линии.

23 марта Людендорф изменился его общий план битвы, на предположении, что он был или собирался прорвать британскую линий. Ниже было атаковать на северо-запад, Marwitz Запад вдоль Соммы, к северу от Амьена и Hutier на юго-запад, чтобы атаковать французов. Marwitz и Hutier продолжит добиваться успехов до конца марта, но первоначальная цель атаки, тяга северо-западе против англичан, был уже увядать.

Новый фокус немецкой атаки приблизился к расщеплению Британской и французской армий, как физически, так и по назначению. Как англичане заставили дальше на восток, необходимость для французских подкреплений становилась все более актуальной. Общие Pétain, от которого армий тех, подкрепление должно прийти, было больше убеждаюсь в том, что в Британской пятой армии был избит. Он был также обеспокоен возможностью новое немецкое наступление дальше на восток. 24 марта он Хейг сообщил, что французская армия готовилась упасть обратно к Бове, чтобы защитить Париж, если немецкое наступление продолжалось. Это создало бы огромный разрыв между английской и французской армий, и почти наверняка заставили англичан отступить в направлении портов Ла-Манша, создавая ситуацию, очень схожую с 1940 года.

Встревоженные Pétain, пессимизм, Хейг связался War Office запросу союзной конференции. Это произошло 26 марта в Doullens, в линии продвижения немецких войск. Десять старших союзных политиков и генералов присутствовали, в том числе президент Франции, премьер-министр и министр боеприпасов, генералы Pétain, Foch, Хейг и Уилсон (начальник Имперского Генерального штаба). Конечным результатом встречи стало то, что генерала Фоша было дано общее командование боевых действий на Западном фронте. Было решено провести немцев восточнее Амьена. Все большее количество французских солдат придет на помощь Gough пятой армии, в конечном итоге, принимая на больших участках фронта к югу от Амьена.

Людендорф также выданы новые заказы на 26 марта. Все три его армии были даны амбициозные цели, которые включали захват Амьена и заранее к Compiègne (неподалеку Foch s own head quarters). Ни одна из этих целей будет достигнута, хотя Montdidier, на полпути между двумя, упадет на 27 марта.

В центре внимания немецкой атаки вновь изменилась на 28 марта. На этот раз это была третья армия, в окрестностях Арраса, что бы быть целью операции "Марс". Двадцать девять дивизий атаковали Byng армии, и были разгромлены в день. Марс был отменен в тот же день, что и начался. В тот же день увидел генерал Гоф заменить как командующий пятой армией генерал Роулинсон, несмотря на наличие организованной давно и достаточно успешно отступить.

Последние общие немецкое нападение произошло 30 марта Hutier возобновил атаки на французском-на юг вновь образованного Сомме излома, в то время как Marwitz начали атаку в направлении Амьена (первый бой у Виллер-Бретонне, 30 марта-5 апреля). Некоторые земли были потеряны, но немецкая атака была быстро теряя силы. Немцы понесли массовые потери в ходе сражения, многие их лучшие подразделения. В некоторых районах наступления замедлился, в то время как немецкие войска разграбили смежных складов снабжения.

Окончательный немецкая атака была запущена в направлении Амьена. Он пришел на 4 апреля, когда пятнадцать дивизий атаковали семь союзных дивизий на линию восточнее Амьена. В Вилер-Бретонне они подошли близко, чтобы захватить деревню, но воротились австралийского контратаку. Попытка возобновить наступление на 5 апреля не удалось. В этот день Людендорф потребовал прекратить наступление.

Обе стороны понесли огромные потери во время боя. Германская официальная история 1944 года дала цифру 239,000 жертв. Англичане страдали 177,739 жертв, 90,882 из них в Гоф пятой армии и 78,860 в Byng третьей армии. Немцы захватили 1200 квадратных миль Франции, и дополнительно до 40 миль, но они не достигли каких-то своих стратегических целей.

◄ Предыдущая Следующая ►