Битве Vella Gulf, 6 августа 1943 г.

Битва Vella Gulf (6 августа 1943) был четкий американский победы", который разбил одну из последних попыток "Токио Экспресс", чтобы получить подкрепление, чтобы оставшиеся японские гарнизоны в Новой Грузии островов.

5 августа витал аэродром на Мунда на юго-западной оконечности новой Грузии, наконец, упал на американцев, но были еще японские войска в другом месте на острове, и сильный гарнизон на Коломбангара, следующего острова на запад. Японцы все еще были полны решимости получить подкрепление на Коломбангара, и отправил четырех эсминцев под командованием капитана Kaju Сугиура, чтобы Коломбангара. Его флагман, Shigure, несли никаких войск, но Hagikaza, Араши и Kawakaze несли 900 солдат и 50 тонн груза между ними.

Американцы ожидали Tokyo Express для запуска в ночь 6-7 августа. В предыдущих случаях (битве Kulf залива, 6 июля 1943 г. и битва при Коломбангара, 13 июля 1943) они посылали смешанные силы крейсеров и эсминца, чтобы перехватить японцев, но эти бои были дорогостоящие рисует. Адмирал Aisworth потеряли один крейсер в первой битве и были повреждены три во втором, и его дивизия еще не была перестроена. Другой крейсер дивизии в районе был слишком далеко, чтобы принять участие в ночной операции, так что задание было дано командир Фредерик Moosbrugger и шесть эсминцев из Condesdiv 12 (Данлэп (DD-384), Craven (DD-382), Мори (DD-401), Lang (DD-399), Sterett (DD-407)и Stack (DD-406).

Moosbrugger был уверен, что его эсминцы были бы более успешными, теперь, когда они были освобождены от необходимости работать с крейсеров. Moosbrugger сплит эсминцев его на две колонки. Он командовал тремя Торпедо вооруженных эсминцев, и приведет атаку, если японцы отправили эсминцы себя. Командир Роджер Симпсон приказал три других эсминца, который заменил некоторые свои торпеды с quad 40мм пушки. Он будет играть ведущую роль, если на японских барж.

Moosbrugger был проинформирован о возможности того, что японцы были лучше, торпед, чем американцы (существование Long Lance "Торпедо", которое уже дважды спектр своих американских эквивалентов по-прежнему был только слух американцам), и посоветовал концентрироваться на большой дальности стрельбы, но его дивизия практиковал радар контролируемых ночные торпедные атаки и он был решительно настроен придерживаться этого плана.

Moosbrugger, эсминцы вошли Vella Gulf с юга в десять вечера 6 августа. После проверки южных подходов, они повернули на север и плыли до залива. 23.33 они подобрали японские эсминцы на радар, в десяти милях на север, в Северном конце залива. Moosbrugger приказал своим кораблям повернуть на 335 градусов, чтобы они могли закрыть в Торпедо диапазон. В 23.41 он приказал трем кораблям в свою дивизию, чтобы огонь их торпедами, и двадцать четыре оружия были только в воде. Тогда он заказал девяносто градусов повернуть направо, чтобы выйти из пути любого входящего японских торпед.

Moosbrugger не о чем было волноваться. На этот раз японцы выловили. Они были убеждены, что в ближайшей американские корабли будут в Южном конце залива. Они, наконец, заметили американские эсминцы только после того, как они отвернулись. Shigura, не отягощенные войска, успел выстрелить восемь торпед в 23.45, но все восемь пропущенных.

Три отряда, несущих эсминцев были все попадания американской торпеды. Hagikaze и Араши были оба попали в огонь номеров, а Kawakaze попал в один из ее журналов и потерпела сокрушительный взрыв. В течение нескольких минут она скатилась и утонула. Симпсон эсминцы теперь вступил в действие, стреляли из пушек и торпед на пострадавшего Hagikaze и Араши. Moosbrugger вскоре присоединился и к полуночи оба японские корабли прекратили стрельбу.

Что только оставил Shigure. Она reloaded ее торпедных аппаратов в 23 минут и развернулась обратно в сторону драки, но в 0.10 часов утра 7 августа она увидела Араши журналов взорваться. Она также слышала американский самолет-разведчик накладные и предположить, что ее сестра корабли бомбили. Этого было достаточно, чтобы убедить ее капитан отступать, и он бежал на северо-запад. Восемь минут спустя Hagikaze, теперь цель всех восьми американских эсминцев, также взорвалась.

Попытка спасти некоторых японцев, переживших заканчивались неудачей. После получаса ни один плавательный выживших были готовы ввести плену и в 2.00 американцы отказались от попытки. Только 300 1800 японские моряки и солдаты на четыре эсминца выживших в битве.

Как всегда американцы переоценили свой успех, полагая, что они были также потоплены крейсер, но их реальный успех был достаточно внушительный. "Токио Экспресс" не пытайтесь земли больше подкрепление и оставшиеся войска на Новой Грузии и Коломбангара были предоставлены сами себе, пока в конце концов выжившие были эвакуированы.

◄ Предыдущая Следующая ►