Битве Виллемс, 10 мая 1794 г.

Битва Виллемс (10 мая 1794 г.) была неудачной французской попытка продолжить свое наступление в Западной Фландрии, которые начали успешно с захватом Мені? и победа над австрийцами в Мускрон (29 апреля).

Когда французы начали наступление главной армии союзников, затем под командованием императора Франциска II, занимался осады Landrecies (17-30 апреля), недалеко от центра длинной линии фронта между союзниками и французской, который в то время ходил примерно вдоль границы Бельгии. Меньшее покрытие армии, под командованием общей Клерфайт оставил часы Западной Фландрии, и уже почти был поражен, когда французы начали наступление. После его первоначальные успехи в Мені? и Мускрон, генерала пишегрю, затем командуя французской Armée du Nord, заняла позицию между Мені? и Coutrai, на левом берегу реки Лис, а затем на паузу.

Это дало союзникам время для ответа к новой французской угрозы. 3 мая герцог Йоркский достиг Турнэ. Между ними Клерфайт и герцога Йоркского, сейчас уже 40 000 человек, раскинувшийся между Tourani и Spierres. Союзные положении, лицом на запад, к юго-востоку от главной французской армии – Spierres примерно в шести милях к юго-востоку от Courtrai. Pichegru было между 40000 и 50000 мужчин в его главной армии, с другой 20 000 мужчин под общей Bonnaud на Sainghin, в пяти милях к юго-востоку от Лилля (примерно в десяти милях к западу от союзных левое крыло на турне).

В то время как союзники планировали для нападения на Courtrai, Pichegru решил атаковать главные союзные линии в силу. Три французские колонны были задействованы в атаке. На Северном конце линии общего Souham напали на Ганноверцев, захватив Dottignies и Coyghem к западу от основной линии, но не в Spierres.

Второй столбец был послан атаковать вокруг левого (Южного) фланга союзных линии. Она продвинулась от Bouvines, чтобы Cysoing, но потом побежал в силу австрийцев в Bachy, и ее продвижение было остановлено.

Крупнейший колонка, под общим Bonnaud, расширенные прямо одиночку Главная дорога из Лилля в турне. Союзники были вынуждены покинуть свои форпосты в Baisieux и Camphin, в пяти милях к западу от турне, и у французов тогда начали бомбардировать главных союзных линий.

Провал южных французских столбец влево правом фланге это главная ударная сила подвергается. Герцог Йоркский, собрал сильную конницу группа, состоящая из шестнадцати эскадрилий британских драгун и двух австрийских гусар, приказал им двигаться к Cysoing, вокруг Южного фланга главного французского столбца.

Французская пехота была теперь подвергается повторным атакам кавалерии союзников. На более ранних обязательств французский попытки форме квадратов была неудачной (в том числе Avesnes-le-Sec, 12 сентября 1793 и Villers-en-Cauchies, 24 апреля 1794 года), но на этот раз они имели больше успеха. Девять кавалерийских атаках сломал на французской площади, и герцог Йоркский был вынужден отправить бригаду и четыре батальона английской пехоты вперед.

Как британский пехотный продвинутые французы отступили в свои квадраты на север, к деревне Виллемс, Поддерживаемые силой кавалерии. Союзные кавалерии, в настоящее время усиленный до двадцати четырех эскадрилий, уехали французской кавалерии, в очередной раз оставив пехоту подвергается.

Только теперь некоторые из Британской артиллерии добраться до сцены. Пехота квадратов всегда были уязвимы для огня пушки, и только теперь французы квадраты начинают колебаться. На следующий союзников кавалерия, наконец, ворвались в один из квадратов, когда офицер Greys заряженной линии, сбил троих мужчин на своем пути и в шесть на выход. Эта площадь была разбита, и два более скоро упал. В хаосе, который последовал за французский пострадал от 2000 жертв, в то время как британцы захватили 450 заключенных и захватили 13 орудий. Британская кавалерия потеряла 30 погибших и 83 раненых.

Хотя французы квадратов со временем были разбиты, их длительное сопротивление показало, что новая французская армия становится все более профессиональной. Британская кавалерия бы не сломать еще один французский площади до Саламанки, восемнадцать лет спустя!

В северной части союзных линий Clerfeyt были вовлечены в отдельном взаимодействия, нерешительные атаки на Courtrai. К концу дня французы были в их исходное линии между Мені? и Courtrai, в то время как союзные линии теперь простиралась от турне до Courtrai. На последующей день французы атаковали снова (битве Courtrai), и Clerfeyt был вынужден отступить на север, нарушив Союзнические линии в два. Союзники были вынуждены больше двигаться подкрепления Запада, но главной армии, под принца Саксен-Кобурга потерпел поражение в Туркуа (18 мая 1794 г.). Хотя второй бой, на турне по 22 мая, было обращено, союзники были вынуждены продолжить отступление.

◄ Предыдущая Следующая ►