Борьбе алькантара, 14 мая 1809 г.

Боевой алькантара 14 мая 1809 года было незначительное столкновение между частью корпус Маршала Виктора, и небольшой португальский силы, что находились прямо напротив испанской границы, чтобы посмотреть французской армии в Эстремадуре. Алькантара-это небольшой город в пяти милях внутри Испании, на южном берегу реки Тежу, известный шести-арочный Римский мост, построенный в честь императора Траяна в 103-106 AD, которая до сих пор живет (хотя многое отремонтировано). Это важное положение для обеих французской и союзных армий, так как это будет на правом фланге любых союзников продвинуться вдоль Тежу к Almaraz, и Виктор линии связи обратно в Мадрид. Один Маршала Виктора основные опасения в мае была в том, что он находился в опасной передовые позиции, с португальской армии просто через границу в долине Вале, и испанская армия Эстремадуры, скрывающиеся в горах, чтобы его юге. Если португальцы и испанцы могли бы координировать свою деятельность, затем Виктора мужчин могут быть в ловушке в Эстремадуре. Первый признак такого комбинированного наступление будет появление португальских войск в Alcantara.

Как это произошло, там был небольшой отряд португальских войск в Alcantara в начале мая. Она состояла из 1-го батальона лояльных Lusitanian Легион, под командованием полковника Mayne, один полк милиции, эскадрон кавалерии и шесть пушек – около 2000 мужчин. Их задачей было смотреть за любое французское наступление вдоль Тежу. Виктор только обнаружил их присутствие в Alcantara во вторую неделю мая, и сообщил, что он получил значительно завышен Размер Mayne отряд. Это убедило Виктора, что он действительно был перед лицом серьезной португальский наступление, и поэтому он решил сделать упреждающий удар. 11 мая он покинул свой лагерей с Lapisse пехотных дивизии и бригады драгун.

Французы достигли Alcantara 14 мая. Mayne знал, что он не мог защищать город, и поэтому подготовили оборонительные позиции на северном берегу, откуда он мог охранять мост. Виктор ответил три часа артиллерийский обстрел португальский линий. В конце концов ополченцы выдержали и бежали, понеся большие, но неизвестно потери при бомбардировке. Mayne Легион провел свою линию до первой французской бригады удалось прорваться через мост. Mayne затем пытались взорвать мост, но его шахта была недостаточно сильной, чтобы привести его вниз, и он был вынужден отступить. Верный Lusitanian Легион потерял 106 мертвых, 148 ранены и 15 пропавших в ходе боевых действий, но остальная часть единицы была в состоянии достичь безопасности на перевал Salvaterra.

Французская атака на Alcantara вызвало некоторую панику в Португалии. Генерал Маккензи, командуя 8000 сильная армия на Zezere (80 миль к западу), считал, что это был первый этап в полномасштабное вторжение. Сэр Артур Уэлсли правильно интерпретировать его в качестве разведки боем, и был уверен, что никакого вторжения была неизбежна, но это не указывают Маршал Виктор становится все более активным, и поэтому Уэлсли оборвала его погоне за Маршала Сульта армию в Северной Португалии, и двинулся на юг, чтобы начать что бы стать Талавера кампании.

Виктор только остался в Alcantara в течение трех дней. Когда-то он был убежден, что Mayne сила была не в авангарде наступающей армии, он вернулся в лагерях вокруг Torremocha, в Центральном положении между Тахо и Гвадиана рек. Как только Виктор ушел, Mayne вернулся алькантара, и захватили мост. Разрыв был окончательно взорван в мост на 10 июня, к этому времени он становится все более вероятно, что Уэлсли армия в скором времени будет двигаться по дороге к северу от реки Тежу.

◄ Предыдущая Следующая ►