Эксплуатации MG1, 19-27 марта 1942 г.

Операция “MG1» марта 1942 года была дорогостоящей попытки запустить небольшой запас конвой из Александрии в осажденном острове Мальта. Предыдущая попытка, в феврале 1942 года, закончилась полным провалом, и поставляет на острове были быстро заканчиваются. Согласно Адмиралтейства сообщил, Адмирала Эндрю Каннингхэма, Главнокомандующий в Средиземном море, что его флот наиболее важная обязанность в марте будет получить конвой на Мальту, независимо от какой-либо риск для кораблей, участвовавших.

Конвой MW10, содержащихся в Royal Fleet Auxiliary Breconshire (поставка с судна), норвежского торгового судна Talabot и британских торговых судов Пампасы и Clan Campbell, осуществляя между ними 26,000 тонн поставок. Они были охраняет три крейсера, десять флота и семь «Охота» класса эсминцев из Александрии под командованием Адмирал Виан, и крейсера Пенелопа и один эсминец из Мальты.

Операция началась в ночь с 19 на 20 марта, когда «Охота» класса эсминцев начали развертки для U-лодки между Александрия и Тобрук. Эта ранняя часть операции увидел потеря эсминца Heythrop. Она попала торпеда от одного из U-лодки поиске, и, хотя она была изначально взята под буксировочный вскоре должен был быть затоплен. Выжившие «Охота» класса эсминцев затем топливом в Тобрук, до прихода Vian в море утром 21 марта.

Конвой сам покинул Александрию утром 20 марта, с небольшим конвоем. Vian, а главное свита покинула порт вечером, и догнал конвой утром 21 марта. План был для Vian сопровождать конвой через опасный участок, где она подвергалась воздушной атаки с обеих Крит и в Ливии, и тянутся закрыть в Италию, где был риск, что мощный итальянский флот мог бы вмешаться. Однако отсутствие удобства заправки на Мальте, и риск подавляющее воздушная атака, означало, что Виан был повернуть назад, в полночь 22 марта. Она выразила надежду, что конвой будет добраться до Мальты до рассвета 23 марта.

В 8.00 утром 22 марта на двух кораблях из Мальта присоединилась Vian флота. В то утро Виан был проинформирован о том, что мощный итальянский флот был действительно на море, направляясь к колонне. В результате второй битвы за Сирт видел Vian отбиваться от двух атак этот флот, в котором содержится Линкор Литторио, два 8-дюймовых тяжелых крейсеров (Гориция и Тренто, один 6-дюймовый cruiser (Giovanni Delle Bande Nere) и десять эсминцев. После двух попыток достичь конвой итальянский флот сдался и прервала связь.

Хотя Vian помешал итальянский надводный флот от вмешательства в конвой, бои заставили торговых судов, чтобы изменить курс несколько раз, замедляя их ход. Предполагалось, что колонна достигнет Мальта под покровом темноты, но эти задержки предотвращает это. Вместо того, чтобы конвой должен был бороться на Мальту на утро 23 марта, все время под массированный удар с воздуха. Talabot и Пампасы достиг Мальты в 9.15 утра, но даже там они не были в безопасности. 26 марта оба корабля попали под немецкие бомбы. Talabot, с взрывоопасный груз боеприпасов, должны были быть затоплены, чтобы предотвратить взрыв, в то время как только два Пампасы's держит не были затоплены. Просто после первых двух кораблей достиг Мальты Breconshire был отключен бомбардировщики восьми милях от гавани. В течение следующих четырех дней постоянного усилия были сделаны, чтобы спасти ее, в стоимость destroyer Southwold, потопленный шахт на 24 марта, но, несмотря на все эти усилия на 27 марта Breconshire был потоплен в Марсашлокк. Clan Campbell был потоплен в 10.20 на 23 марта, еще двадцать миль, находясь в относительной безопасности. Те же атаки, также сильно поврежден эсминец HMS Легиона. Она добралась до военно-морской верфи на Мальте, но был потоплен немецкой бомбы на 26 марта.

Только 5000 из 26,000 тонн грузов, первоначально загруженных на конвой MW10 на самом деле достиг Мальты, наряду с ограниченным количеством мазута, который был спасен от Breconshire. В результате тяжелых потерь, понесенных конвой поняла, что больше поставок может составить острове до тех пор, пока его воздушной обороны были улучшены, и было бы за три месяца до очередной конвой прибыл. На оси стороне провала итальянского флота убежден, Kesselring, что ему придется нейтрализовать Мальту с его собственными ресурсами, и в апреле темп атак германской авиации на острове значительно увеличивается.

◄ Предыдущая Следующая ►