Первая попытка снять Кимберли, 21 ноября -11 декабря 1899 г.

Время англо-Бурской войны можно рассматривать как падение на четыре основных этапа. Первая фаза видел буры вторгнуться в британскую территорию, и осадил Ladysmith и Кимберли. Второй этап предполагал прибытие генерала сэра Redvers Bullers, чтобы принять командование Британской ответ, и доминировали серия попыток освободить осажденных городов, каждый из которых заканчивались неудачей.

Рельеф Кимберли было поручено генерал-лейтенант Лорд Methuen. Несмотря на свои высокие звания, Methuen не было почти никакого опыта командования в области, работал в качестве штатного сотрудника, большую часть своей карьеры (как было Bullers). Его одно поле команду пришел в бескровной Бечуаналенда экспедиции 1884-5. Он был популярен, трудолюбивых и заинтересованных в своей профессии (ни в коем случае не распространены среди викторианской офицеров), но Кимберли экспедиции было предположить, что он был не слишком яркий, и не желал, чтобы адаптировать его планы, когда что-то пошло не так.

Methuen, подготовленные для облегчения экспедиции в точке, где железная дорога из Кейптаун пересек оранжевой реки. Что Железнодорожная линия продолжалась по всей квартире страной, Кимберли, не более чем на неделю в поход. Единственные барьеры на его пути были Моддер-Ривер, и в трех местах скопления kopjes связаны хребтов перекрыли прямой путь. Однако, Methuen будут маршировать без хорошей карты, так что его свобода передвижения была ограничена. Пока он следовал железной дороги он был в безопасности. Это означало, что буры могут достаточно надежно предсказать маршрут Британское наступление.


Они нужны, что преимущество, ибо они очень сильно превосходили. Methuen начал свое шествие около 10 000 человек, и продолжал получать новые войска на марше, пока он не имел 15000 мужчин подарок для битвы Magersfontein. В отличие от буры против него началась с 2000 мужчин, хотя Magersfontein они тоже были усилены, давая им 8,500 мужчин. Methuen главной слабостью был недостаток кавалерии.

Methuen начал свое шествие по 21 ноября 1899 года. К концу следующего дня его заранее охранник побежал в первой англо-Бурской оборонительной линии, в отеле Belmont. Methuen, решили начать фронтальное наступление на англо-Бурской позиции, с намерением putting “страх Божий в этих людей». Битве Belmont (23 ноября) был чистым британским победы, несмотря на план, на основе неточной карте. Британская пехота ворвались на вершину kopje, и буры были вынуждены отступить. Британские потери были вдвое больше, чем понесенные буры, но Бур командир, Иаков Принслоо, описал бой, как “страшный бой в нашу пользу.”

Неизбежный побочный эффект победы в Belmont был Methuen, что было подтверждено в его веру в значение лобовой атаки. 25 ноября он использовал ту же тактику против второй англо-Бурской оборонительной линии (битве Энслин, Graspan или Rooilaagte). Еще раз буры были вынуждены отступить после дорогостоящей Британской атаки, в очередной раз они смогли отступить в значительной степени нетронутыми.

Methuen был теперь очень близко к Кимберли. Только Моддер реки и холмы на Magersfontein заблокировали его заранее. Methuen ожидается буры защитить линию холмов. Вместо этого они решили сделать стенд на Моддер-Ривер. Принслоо были заменены Koos de la Rey и Пит Cronjé. De la Rey прибыл первым, и был ответственным за план. Моддер и Riet реки текли сквозь узкие разрезы, примерно на тридцать футов ниже уровня окружающей равнины. De la Rey решили использовать реки как естественные окопы, и его люди вырыли на берегу реки с видом на Британское наступление.

Бура план очень удивлен, англичане. 28 ноября (битвы Modder River), не знают истинной природы реки, Methuen мужчины готовились заранее к тому, что они думали, будет, в основном, не встретив сопротивления переходов через реки. Когда англичане advanced на расстоянии 1200 метров от реки, буры открыли огонь. Англичане не могли ни продвинуться, ни отступить, и были вынуждены провести остаток дня на землю плашмя, пытаясь найти то немногое, что они могли покрыть. Точный англо-Бурской ружейным огнем нанес около 500 несчастных случаев на британцев (70 погибших и 400 раненых). Бур потери были не так низко, как описание битвы было бы предположить, – 50 были убиты, в основном британского артиллерийского огня. Ночь, обескураженным одной незначительные успехи англичан, буры решили снять.

Несмотря на неудачу на Моддер-Ривер, Methuen теперь был почти в пределах сайта Кимберли. Со своей позиции на Моддер-Ривер, Methuen было на самом деле регулярные контакты с осажденным городом. Зная, что город был безопасным, Methuen ждали подкрепления, чтобы прибыть. Когда он был готов, чтобы снова двигаться, он должен был 15000 человек. Против него буры сейчас было около 8000 мужчин.

В очередной раз это было De le Rey, кто придумал Бур план, что бы их выиграть битве Magersfontein (11 декабря 1899 г.). Он понял, насколько мощной современной точной винтовки огонь на равнинах Южной Африки. Вместо того, чтобы строить свою оборону вдоль вершины холмов вокруг Magersfontein, де ла Рей убедил своих коллег, что они должны строить свои окопы вдоль подножия холмов.

Methuen был полностью введен в заблуждение. 10 декабря его артиллерия бомбардировала пустых холмов. На следующий день Highland бригады расширенный к основанию холмов, не подозревая, что они приближались к Бурские траншеи. Наконец, когда шотландцы были в 400 метрах от скрытых траншей, буры открыли огонь. Результаты были ужасающими, Горцы были еще закрыты маршируют образование, просто разложить на аванс. Командир горной бригады, генерал-майор Андрей Wauchope, был убит, и бригада наткнулся вспять. Всего по состоянию на Моддер-Ривер, они проводят большую часть дня на земле, пытаясь избежать ружейным огнем. Наконец, примерно в 1.30 пополудни Британские линия отступала, несмотря на приказы держаться, пока стемнело. Отступление быстро превратилось в разгром, как буры обстреливали отступающие шотландцы – любая идея, что он был не христианин, чтобы огонь на отступление врага было давно уже ушел.

Англичане страдали 971 casulaties на Magersfontein (205 мертвых, 690 ранены и 76 отсутствует или заключенных). Бур потери были гораздо меньше, наверное, около 300. После поражения, Methuen отступила к Моддер-Ривер. Magersfontein пришел в ту же неделю, как и поражения в Stormberg (10 декабря) и Colenso (15 декабря). Это стало известным как черная неделя. Buller потеряли своей команды и был заменен фельдмаршалом “качается» Роберт, хотя он остался в Южной Африке. Methuen остался на Моддер-Ривер, когда Робертс прибыл к запуску вторая попытка снять Кимберли, и остался в Южной Африке до конца войны, умудряясь быть захвачен Бурами в битве Tweebosch (7 марта 1902 г.). Наконец, Кимберли придется ждать до февраля, 1900, чтобы быть освобожден.

◄ Предыдущая Следующая ►